The first WHO and UNSCEAR reports on the health consequences of Fukushima

is on the way.... Nature has an article about it, here are some highlights.

The risk to the roughly 140,000 civilians who had been living within a few tens of kilometres of the plant seems even lower. Because detailed radiation measurements were un available at the time of the accident, the WHO estimated doses to the public, including radiation exposure from inhalation, ingestion and fallout. The agency concludes that most residents of Fukushima and neighbouring Japanese prefectures received a dose below 10 mSv. Residents of Namie town and Iitate village, two areas that were not evacuated until months after the accident, received 10–50 mSv. The government aims to keep public exposure from the accident below 20 mSv per year, but in the longer term it wants to decontaminate the region so that residents will receive no more than 1 mSv per year from the accident.

The WHO’s calculations are consistent with several health surveys conducted by Japanese scientists, which found civilian doses at or below the 1–15-mSv range, even among people living near the plant. One worrying exception is that infants in Namie town may have been exposed to enough iodine-131 to receive an estimated thyroid dose of 100–200 mSv, raising their risk of thyroid cancer. But data collected from 1,080 children in the region found that none had received a thyroid dose greater than 50 mSv. Chernobyl’s main cancer legacy in children was thyroid cancer.

But most importantly is this

A far greater health risk may come from the psychological stress created by the earthquake, tsunami and nuclear disaster. After Chernobyl, evacuees were more likely to experience post-traumatic stress disorder (PTSD) than the population as a whole, according to Evelyn Bromet, a psychiatric epidemiologist at the State University of New York, Stony Brook. The risk may be even greater at Fukushima. “I’ve never seen PTSD questionnaires like this,” she says of a survey being conducted by Fukushima Medical University. People are “utterly fearful and deeply angry. There’s nobody that they trust any more for information.”

To bad people like Sherman and Mangano, Gundersen, Busby, Caldicott, Matsumura and a host of other people and their fan clubs within the "environmental movement" are doing everything they can to spread excessive and scientifically unfounded fear of radiation.

A look at recriticality during meltdown, part 1

The issue of recriticality in the damaged reactors at Fukushima pops up every now and then (a few examples link1, link2, link3, link4). Perhaps it is worth taking a look at what recriticality means, how likely it is and what it would mean if the cores goe critical. These posts will contain some maths and give some insight into basic reactor physics. Despite what most people think it is actually quite easy as long as one can follow the solution of some simple differential equations.

We will look at two different cases, in the first case the core has melted completely and is as a molten puddle or bed of "gravel" at the bottom of the vessel. In the second case the fuel rods are still mostly geometrically intact while the control rods have melted. If I have energy I might throw in a section about criticality in spent fuel pools as well at the end. We start with the completely molten core because it is easier and highlights all the relevant physics.

What exactly is criticality?

Fission is a reaction whereby a incoming neutron hits a nucleus, the nucleus then has a certain probability (depending on the energy of the neutron, what nucleus it is etc) of splitting into two roughly equally large pieces and in the process emit 2-3 new neutrons. Those neutrons can in turn hit new nuclei that causes more fissioning and voila, we have a chain reaction. If we assume we have a system where nothing is happening and we send in a burst of neutrons, those neutrons, that we will call the first generation, will cause an initial amount of fission reactions that produce a second generation of neutrons which goes on to create a third generation etc. Criticality is simply defined as the ratio between a subsequent generation with the one preceding it, it is usually designated by the letter K. Continue reading A look at recriticality during meltdown, part 1

Some good videos with Bill Gates

Bill Gates has fully realized the potential of nuclear and he has spoken often and a lot on the issue. Here are a few videos that are well worth watching.

The Gate Notes: Nuclear Energy after Fukushima (click on the link, video can not be embedded here)

The Gate Notes: An Energy Briefing with Daniel Yergin: Nuclear Energy

And here are two videos embedded. Continue reading Some good videos with Bill Gates

The spent fuel pool at Fukushima #4

A former DOE assistant secretary for renewable energy, Robert Alvarez, has lately been spreading a lot of fearmongering about the stability of the spent fuel pool in reactor 4 at Fukushima. From the start of the accident a lot of question marks regarding the pool has been floating around, including the statement from the NRC chairman Jaczko that the pool might have run dry. Later is was however shown that the pool was never in any danger, it was never damaged in the earthquake and tsunami and it never ran dry. TEPCO released footage from the pool itself and its clear that it is intact and full of water. Continue reading The spent fuel pool at Fukushima #4

Slutreplik: "Kärnkraftsmotståndarna ger oss skenande elpriser"

Detta är en längre och mer utförlig version av vår slutreplik till Lise Nordin i SvD.

Lise Nordins respons på vår kritik mot hennes klipp & klistra-debatterande mot Alliansens energiuppgörelse lämnade majoriteten av våra argument obesvarade.

De senaste decenniernas rödgröna kärnkraftsmotstånd har enbart givit oss dåligt fungerande kärnkraft och rusande el-priser vintertid. Att Alliansen ersatt denna politik med en uppgörelse som tillåter kärnkraft - samtidigt som den också satsar på förnybart och energieffektiviseringar - är därför en förödande prestigeförlust för de rödgröna. Nordins svar bekräftar att hennes attack är pajkastning och partipolitiskt käbbel för att dölja detta misslyckande.

Nordin upprepar påståendet att ersättningstaket för en olycka är satt till 12 miljarder. Detta är - som redan påpekats - felaktigt. Hon kompletterar påståendet med lite löst handviftande om konkurs, men det är inte ett seriöst svar.

Hon kommenterar inte vårt argument att det är rätt och rimligt att staten täcker topprisker, därför att det är en av nationalstatens huvuduppgifter. Istället försöker hon väcka ilska genom att hävda att "skattebetalarna" betalar för en olycka. Till detta kan vi i så fall tillägga att eftersom vi skattebetalare - privatpersoner och företag - är de som nyttjar den el som kärnkraften förser oss med är det i högsta grad rimligt att vi också solidariskt betalar för eventuella extrautgifter. Vi gör det redan idag i och med kärnavfallsfonden som finaniseras direkt från vår elräkning och detta tycks Nordin inte ha något emot. Dessutom mjölkas kärnkraften via effektskatten på mer pengar än vad en fonderingspremie skulle kosta.

Nordin hävdar att kärnkraften inte kan försäkras, för inga försäkringsbolag skulle vilja göra det. Att olycksfonder, likt USA's Price-Anderson Nuclear Industries Indemnity Act, kan lösa försäkringsfrågan verkar hon inte vilja kännas vid. På samma sätt ignorerar hon också vår kritik mot dubbelmoralen i att enbart ställa detta "försäkringskrav" på kärnkraft och inte på andra verksamheter som har samma eller högre risker. (exempel på andra riskindustrier borde nämnas och argumentet förstoras, det är i mina ögon en av huvudargumenten mot Nordin och viktigaste budskapet till läsarna, kärnkraftens olycksrisk är inte unik. Efter att ha läst artikeln borde läsarna ha fått upp ögonen för att kemifabriken, raffinaderiet eller oljehamnen runt hörnet är precis lika "stor och läskig" som en kärnreaktor)

Resten av Nordins svar är gamla slitna floskler om kärnkraften. Vi besvarar dem i korthet.

62 kraft-reaktorer är under uppförande i världen just nu. USA, Ryssland, Japan, Pakistan, Slovakien, Ukraina, Argentina, Brasilien, Finland, Frankrike, Indien, Kina bygger kraftreaktorer. De senaste åtta åren är det enbart två länder som i förtid stängt ned fungerande reaktorer: Sverige och Tyskland. Den nedläggnings-"trend" Nordin försöker hävda existerar inte.

Kärnkraft har i Sverige de lägsta utsläppen av klimatgaser av de olika kraftslagen. En livscykelanalys (LCA) från Vattenfall år 2005 visar att svensk kärnkraft har utsläpp på 3 gram koldioxid per kWh levererad till hushållskund. Vattenkraften ligger på 5 g/kWh, vindkraft på 10 g/kWh, solkraft på ca 70 g/kWh. Och den reservkraft som vi måste starta för att vi inte har kapacitet nog att täcka vårt effekt-behov de kallaste vinterdagarna ligger enligt samma LCA på 1300 g/kWh. Att i det läget påstå att kärnkraft inte bidrar till vår rena energimix är verklighetsfrämmande.

Kärnkraftsmotståndarna har i över 30 år lovat och försäkrat att kärnkraften är lätt att avskaffa. De senaste vintrarna har vi sett att det löftet var noll och inget värt. När vi ändå talar försäkringar undrar vi försynt vem som försäkrar oss elkunder mot de skenande elpriser som kärnkraftsmotståndet lett till. Thorbjörn Fälldin, Birgitta Dahl, Olof Johansson, Lise Nordin och de andra kärnkraftsmotståndarna verkar inte beredda att hala upp plånboken för ersätta oss för deras ouppfyllda löften. Så vem skall betala det?

NPYP i SvD Brännpunkt: Miljöpartiet vilseleder om kärnkraften

Med anledning av Lise Nordins (Energipolitisk talesperson för Miljöpartiet) spammande av ett stort antal lokaltidningar med identiska debattartiklar (se lista här), och ett i vårt tycke vilseledande debattämne, har vi skrivit en debattartikel som sedan fredag kväll (4 maj 2012) finns publicerad i webversionen av SvD Brännpunkt. Texten kommer läggas upp här senare, för ögonblicket finns den tillgänglig på SvD här.

Lise Nordin har redan replikerat (5 maj 2012), artikeln finns här.

Det debatteras intensivt i kommentarsfälten till båda artiklarna.

Did the Japanese authorities lie about the Fukushima accident? Part 1.

A powerpoint presentation made by professor Majia Holmer Nadesan is getting some attention around the web, in the presentation she claims that the Japanese authorities, among others, lied and covered up information about the Fukushima accident. So let's have a look at it.

Continue reading Did the Japanese authorities lie about the Fukushima accident? Part 1.