Category Archives: Uncategorized

Why don't nuclear reactors go kaboom? A reactor kinetics primer part - 2

Advanced test reactor Foto: Matt Howard, Source: Wikimedia Licens: Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 generic

Its time for some more fun with reactor kinetics, in the last post we ended by looking at the point kinetics equation with one group of delayed neutrons. In this post as I promised we will talk about reactivity feedbacks. To brush up your memory, reactivity is defined as:

Continue reading Why don't nuclear reactors go kaboom? A reactor kinetics primer part - 2

Why don't nuclear reactors go kaboom? A reactor kinetics primer part - 1

Nuclear reactors contain tons of fissile material and nuclear bombs contain only kilograms of fissile materials, so why does one of them explode with enough force to flatten a city but the other doesn't? I will pull out some latex skillz and geek it out with equations to describe the physics behind whats in nuclear engineering is called reactivity excursions or RIA (Reactivity Insertion Accident). The level of these blog posts will be such that an interested and fairly math savy person can understand and calculate these kind of things on their own.

Castle Romeo photo: United States Department of Energy, Source: Wikimedia

Continue reading Why don't nuclear reactors go kaboom? A reactor kinetics primer part - 1

Another stress test by activists

It has happened again: some activists have performed a stress test of another important Swedish facility, they call it Stresstest 2.0. This time, however, it was not  a nuclear power plant...

 

Activist Olof Bons explains why he participates in Stresstest 2.0

The stress test is covered on Facebook. It is in Swedish, but the picture on top of the link will give you the grim truth about how vulnerable these facilities are. Interestingly this stress test has received many more "likes" on Facebook than the original one by Greenpeace.

On this link one of the activists explains why he is participating in Stresstest 2.0.

Information for the foreign visitors to the Swedish nuclear power plants

The recent visits to the nuclear power plants at Forsmark and Ringhals and the surrounding nature, mainly by foreign citizens, raises a few concerns. Many Swedes are of course charmed by the sudden increase in tourism to the northern parts of Uppland and Halland counties, October is not the most attractive season. There are, however, some useful information that would be good for any foreign visitor to be aware of, and we will therefore give a bit of advice, should this increased level of tourism continue.

The beautiful nature near the Forsmark nuclear power plant

In Sweden we have something called "Allemansrätten" (usually translated as "Right of public access" or "Everyman's right"). Allemansrätten gives you the right to access of our nature, not only at national parks and other dedicated areas. In principle you may go anywhere you like all over Sweden; our forests, pastureland, mountains, lakes and rivers are all available for you to enjoy, Swede or foreigner alike. But there's more to it. You are also allowed to pick flowers, berries and mushrooms for your enjoyment, and you may raise a tent almost anywhere for a night or two without asking for permission. Continue reading Information for the foreign visitors to the Swedish nuclear power plants

Viskleken i media

Tisdagen 2 oktober bjöd på intressanta nyheter. Först Greenpeace så kallade rapport där de kommer till slutsatsen att svensk kärnkraft bör stängas ned omedelbart av säkerhetsskäl (vi lär få anledning att återkomma till den...).

Så någon timme senare rapporterades det från diverse nyhetsmedia (håll i er nu), bland annat SVT, att Dagens Nyheter berättar att en reporter hos Expressen har läst en artikel i den tyska tidningen Frankfurter Allgemeine som hävdar att läckt information från EU-kommissionen i en kommande rapport ger kärnkraftverken vid Forsmark och finska Olkiluoto svidande kritik av säkerheten. Puh!

Det är mycket riktigt en rapport som EUs energikommissionär kommer redovisa snart. Rapporten baseras på arbetet som  European Nuclear Safety Regulation Group (ENSREG) lett med de stresstester av kärnkraftverk som genomfördes i ett antal europeiska länder under förra vintern. ENSREG skapades år 2007 på initiativ av EU-kommissionen.

Den här rapporten kommer givetvis bli väldigt intressant läsning. Greenpeace har redan gått händelserna i förväg och lät en av sina "experter" döma ut kärnkraften baserat på de rapporter från stresstesterna som varje land lämnat in till ENSREG. Den "svidande kritiken" av Forsmark som läckt ut tycks tas med ro både av Strålsäkerhetsmyndigheten och av informationsansvarige på Forsmark. De vill gärna läsa rapporten först och inte förlita sig på rykten spridda via medias egen lilla visklek, men på grund av allt ståhej så har man lagt upp en del information kring säkerhetsarbetet och stresstesterna på Vattenfalls websidor.

Man kan förundras över att nyhetsmedier som SVT och DN är så snara med att återge vad andra nyhetsmedier grävt fram utan att ens låtsas att man försöker kolla upp saken själva först. Det kan inte vara lätt att vara reporter i dagens mediaklimat. Men om dagens reportrar tror att nyheter är något som man får av andra och bara vidarebefordrar som när man trycker på forward-knappen i sitt mailprogram, då bör man ta sig en allvarlig funderare på sin arbetsbeskrivning...

För den som vill läsa något mer utförlig rapportering rekommenderas exempelvis:

De franska och tyska originalartiklarna från 1 oktober 2012 finns här:

Mer information om stresstesterna:

 

Och för den som hellre vill köpa spelet: Ryktet går

 

Uppdatering lördag 6 oktober 2012

EU-kommissionens rapport släpptes i torsdags (4 oktober). Alla dokumenten finns på denna websida. Pressreleasen går att få i svensk översättning.

Energikommissionären Günther Oettingers uttalande finns här, se även här.

Givetvis går det inte att göra alla nöjda, här är uttalanden från den gröna alliansen i EU-parlamentet.

Men man kan förstås även tänka sig andra scenarier, som förslaget på stresstest av andra energislag.

 

 

Radioactive tourism - A trip to the Ytterby mine

I am taking a online geology course for fun right now, the subject has always interested me and it is quite different from the maths heavy physics I am used to. Sweden has a grand history in geology, mineralogy and chemistry and chief among historic locations must be the mine in Ytterby, a suburb to Stockholm. In 1787 the lieutenant, chemist and amature geologist Carl Axel Arrhenius was sorting through the mine heap at Ytterby and discovered a unusually heavy black rock. Realizing that it must be a undiscovered mineral he sent samples of the rock to several chemists for analysis. The man that did the best job was Johan Gadolin and the mineral was named Gadolinite in his honor. The mineral contains, among other things, the element yttrium and it was the first of the rare earth elements to be discovered. Another 6 new elements where discovered in minerals from Ytterby and no less than 4 is named directly after the location (Yttrium, Terbium, Erbium and Ytterbium along with Skandium, Thulium and Holmium).

I happen to live in Stockholm which means a small field trip to Ytterby is a must and there I went a few weeks ago. Anyone that has been following the rare earth situation in China also knows that where there is rare earths usually one also finds Thorium, properly armed with a dosimeter I was looking forward to some rads! Continue reading Radioactive tourism - A trip to the Ytterby mine

Friday arithmetic, the end of cheap energy?

It's Friday, a thunderstorm is raging outside and I am on vacation so there is not much else to do than some simple calculations. On a Swedish blog I made a comment regarding how everyone is ignoring the uranium elephant when it comes to energy discussions. Pessimism abound regarding the reserves of fossil fuels and doomsday is commonly predicted. But I have long held the view that nobody can seriously claim humanity will ever run out of energy (however that doesn't exclude bumps on the road), many might find that to be a naive idea, but some very simple arithmetic proves my point. Continue reading Friday arithmetic, the end of cheap energy?

Kärnkraftsindustrin törs göra reklam för sig

Sitter och tittar på en film på någon av de reklamfinansierade kanalerna, halvsover men blir klarvaken då TVn sprider ord om kärnkraft i samma tonläge som om det vore nya GB Magnum som presenteras. Det är en reklamfilm på 30 sekunder om Forsmarks bruk, kärnkraftverk och slutförvar för lågaktivt avfall, allt tillgängligt som en dagsutflykt med upplevelser för hela familjen.

Wow, kärnkraftsindustrin kan ju visa upp en snygg sida om de vill! Det här får kanske några motståndare att gå i taket, men kärnkraftsindustrin lär väl få tala om att den finns lika väl som andra kraftslag. Dessutom, den inbjuder alla, oavsett inställning till kärnkraften, att komma dit och bilda sig en egen uppfattning. Ta chansen! Här är länken till vår gratisreklam från förra året för den som vill besöka någon av Sveriges kärntekniska anläggningar. Öppettider och detaljinformation har säkert ändrats, men då inga nya kärnkraftverk byggts sedan dess så kan du följa länkarna för aktuell information.

 

Klicka på bilden för att se reklamfilmen

Vad det gäller min liknelse vid reklam för Magnum glass så tycks de fortfarande ligga några steg före, prova denna.

Åsa Romson sprider FUD

SvD Nyheter ”Jag skulle inte känna mig säker”

– Skulle jag bo i den delen av landet skulle jag inte känna mig säker.

Men sprängmedlet upptäcktes ju när trucken var på väg in i skyddszonen?

– Det var naturligtvis en säkerhetsrisk att den trucken kunde appliceras med ett sprängmedel. Problemet är att den inte var under bättre uppsyn än att någon kunde applicera sprängmedel på den.

Romson demonstrerar här på ett ypperligt sätt hur man sprider FUD(Fear, uncertainty and doubt). Vad som hänt är att en säkerhetskontroll vid Ringhals har fungerade som den ska när en liten mängd sprängmedel upptäcktes vid kontrollen in till säker zon. Det är inget konstigare än polisen jobbar bra om de tar rattfulla eller att flygplatssäkerheten fungerar när de hittar folk som försöker smuggla in bomber, tillhyggen eller vapen. Ändå försöker Romson så skräck, osäkerhet och tvivel hos alla de som bor i närheten av Ringhals. Att sprängmedel var på vift utanför säker zon är ingen större fara än om det vore på vift var som helst i Sverige, utanför säker zon finns bara saker som matsalar och kontorsbyggnader. Säkerheten där är inte menad att vara väldigt hög helt enkelt eftersom det inte behövs.

Det Romson gör är att plantera "tänk om" tankar hos läsaren, "tänk om sprängmedlet hade tagit sig in...." och det räcker oftast för att läsaren ska känna obehag. Men låt oss tänka den tanken fullt ut, tänk om den knytnävsstora biten sprängmedel hade kommit igenom säkerhetskontrollen och att någon illvillig terrorist sen kunde placera den där den kan göra maximal skada. Vad händer då? Svaret är helt enkelt, inte särskilt mycket! Visserligen skulle personal säkerligen skadas, men när det gäller säkerheten hos anläggningen existerar ingen risk från en sån liten mängd sprängmedel.

Det går inte skada inneslutningen för den består av metertjock förstärkt betong designad för att kunna klara väldigt starka belastningar. Det går inte komma åt själva reaktortanken för under drift går det inte komma nära den (för varm och för mycket strålning) och under revision är den under flera meter med vatten (det är lite löjligt att tänka sig att en terrorist smyger in osedd med dykardräkt och sprängdeg och helt obemärkt dyker ner och sätter en bomb på tanken..). Direkt skada på reaktor eller inneslutning är alltså inte att tänka på.

Om man vill skada reaktorn genom att slå ut all ström och därmed kylsystemet så har man ett stort jobb framför sig. Kylsystemen kan drivas från yttre nät, de kan drivas med dieselgeneratorer (flera stycken i separata robusta stålbyggnader plus mobila generatorer både vid Ringhals och vid andra ställen i landet som kan flygas in), de kan drivas med den el reaktorn själv genererar ("husturbindrift") och det finns förmodligen möjlighet att koppla in externa pumpar (tex med brandbilspumpar så som man gjorde vid Fukushima) men jag är inte insatt i detaljerna där. Man måste alltså slå ut flera separata möjligheter att leverera ström eller vatten och även se till att inga slags reparationer är möjlig inom rimlig tid.

Allt det krävde en synnerligen oangenäm tsunami och århundradets värsta jordbävning för att ske i Japan. Om TerrorTore lyckas med allt det med en knytnävsstor bit sprängmedel är han (hen kanske?) en synnerligen begåvad terrorist minst sagt, men det finns ännu en grej som kommer göra TT förbannad, nämligen haverifiltret. Även om hela jävla härden smälter ner i inneslutningen så har Ringhalsreaktorerna haverifilter (till skillnad från Fukushimareaktorerna) och det innebär att man kan tryckavlasta inneslutningarna utan större utsläpp. Tore måste alltså ge sig på haverifilterbyggnaden också (ett stor silo fyllt med grus odyl).

Men om vi antar att Tore också belägrar kontrollrum odyl och ser till att ingen ventilerar inneslutningen och att härden får smälta ostört, då tar det ändå 5 dagar till innan inneslutningen går sönder pga tryckuppbyggnaden. Förutom sin magiska knytnävsstora sprängmedelsklump  måste Tore alltså smuggla in nog med vapen odyl för en 5 dagar lång belägring där han ska hålla undan vaktkåren, lokal polis, nationella insatsstyrkan och allt annat som kan tänkas kallas in, för att säkerställa att ingen har en chans att kyla inneslutningen. Tore börjar se ut som en riktig  stålman till terrorist, till och med Chuck Norris skulle nog svettas i det läget.

Är det bara jag som tycker det hela är smått absurt och löjligt? Om Romson verkligen känner oro är det inget annat än ett tecken på hennes egen okunskap, men framförallt visar hon enormt dåligt omdöme när hon sprider sin obefogade rädsla i media. Jag föreslår att hon genast åker på studiebesök till Ringhals och kikar på alla system och frågar ingenjörerna där allt hon kan tänka sig. Kunskap är bästa botmedlet mot rädsla och Romson verkar behöva en rejäl dos....

 

Relaterade bloggar:
Cornucopia Måltavlan Ringhals
Röda BergetGraverande säkerhetshål vid Ringhals
Politik för en halv miljon och en hel miljö Kärnkraft - en säkerhetsrisk

Some good videos with Bill Gates

Bill Gates has fully realized the potential of nuclear and he has spoken often and a lot on the issue. Here are a few videos that are well worth watching.

The Gate Notes: Nuclear Energy after Fukushima (click on the link, video can not be embedded here)

The Gate Notes: An Energy Briefing with Daniel Yergin: Nuclear Energy

And here are two videos embedded. Continue reading Some good videos with Bill Gates