Skip to content

Nuclear Power? Yes Please Posts

“If the world were to adopt nuclear power, where would all of the waste go?”

A surprisingly good outreach platform has turned out to be Quora.com, a Q&A site where people ask questions and let anyone answer. So I will be replicating some of my answers from there to here. Enjoy…

Nature showed us how to do it, and it works great!

This is a nuclear waste repository, that held waste for 2 billion years.

(image source)

Yes, you read that right: 2,000,000,000 years. That is 20,000 times more than what we consider to be adequate for a repository. And the only reason it is not longer than that is because…

a. that is how much time has passed since the waste was created

b. the waste has now decayed, completely. [1]

In the 1970’s, the Uranium ore find at Oklo, Gabon, Africa, gathered attention, because there was something “wrong” with the ore. It was as if the Uranium had already been used in a reactor.

As it turned out, it had indeed been in a reactor, a natural reactor. Billions of years back the isotope mix of Uranium was more like that we use in artificial reactors today. So all it needed was a bit of water to moderate the neutrons and — voilà! — nuclear fission, just like we do it today.

Nuclear fission means nuclear waste. These natural reactors also made waste. That meant a golden opportunity for us to examine what happened to the waste. The conclusion was astounding:

The waste stayed in place and moved less than 10 feet / 3 meters

This is despite the fact that the waste…

  • was not packaged in fuel bundles
  • was not encapsulated
  • was subjected to violent temperature swings (these reactors worked in cycles of a few hours)
  • was washed through by water for hundreds of thousands of years

The chief finding was that long-lived waste — the Transuraniums like Plutonium and Americium and other such Actinides — binds chemically to rock in a reducing environment and remains entirely immobile.

This is the key to why geological repositories work. Nature told us so. And that is why we are building repositories that way.

The Swedish KBS-3 method builds on the findings of Oklo and further research since the 1970’s. KBS-3 is already approved in Finland, and is in the process of being approved in Sweden.

Tom Scott visits the Finnish KBS-3 repository at Onkalo, Finland
The KBS-3 method, developed by SKB (image source)

KBS-3 — besides using the reducing environment of the bedrock — also adds the following barriers.

  • The fuel remains in the fuel rods, i.e. clad in Zirconium alloy. They are then placed in…
  • Cast iron holders. The cast iron ensures rigidity, toughness, and that the environment will remain reducing even if water enters the…
  • 2 inch / 50 mm thick corrosion resistant copper capsule that encapsulates the fuel bundles and their holder. That capsule is then surrounded by…
  • A layer of water absorbent Bentonite clay. The clay acts as soft padding to keep the capsule from being subjected to movements of the bedrock. It is also meant to be wet, because when it wets it swells to a pressure of 50 atmospheres, and is pressed into all the cracks and fissures around…
  • The bore hole, made 500 meters down into geologically stable bedrock, with a reducing environment and only small water movement.

The only thing that the Oklo reactors had was the reducing environment, and that alone held the waste in place for 2 billion years. KBS-3 will do the job.

So anyone that says there is no plan or no method or no site to deal with nuclear waste, is speaking — put in the plainest of the Queen’s English — complete and utter bollocks.


Footnotes

[1] The half-life of Plutonium-239 is: \[\lambda = 24,100 y\]

So the tenth-life of Pu-239 is: \[t_{1/10} = \lambda \left(\frac{ln(10)}{ln(2)}\right) \Rightarrow\]

\[t_{1/10} = 24,100 \cdot 3.32 \approx 80,000 y\]

So 2 billion years makes for…

\[2,000,000,000 / 80,000 = 25,000\]

…25,000 tenth-lives.

After about 110 or so tenth-lives, the original amount would have had to fill out the entirety of the known observable universe in order to have one atom left.

Leave a Comment

Up and running again

After fearing the blog was irreparably broken, it turned out that a little TLC was all it needed, and — my oh my — how WordPress has evolved since we last put anything on it.

Now all we need is some content.

Do you have any suggestions? Send us a message on Twitter, or email. 🙂

Comments closed

Välkommen till 2000-talet Katarina Mazetti…

Skall man sammanfatta Katarina Mazettis artikel “Piskor, Tjernobyl och hur du genomskådar den offentliga lögnen” på några få ord så är “Oavsiktlig ironi” ett rätt passande omdöme… för just “offentlig lögn” är väl just det man kan kalla hennes typ av raljant orerande.

Hon pratar om “Vinklad information som inte går att bevisa” och jämför det med Orwells Newspeak… vilket är ironiskt för hela hennes artikel är just detta. Tja om man nu kan kalla det för “information” för det finns inte ett enda stycke fakta i artikeln som hon hänvisar till. Enda undantaget är att hon hävdar att en av linjerna i folkomröstningen om kärnkraft 1980 var ett “ja” när i själva verket folket bara fick rösta på avveckling, avveckling och snabb avveckling.

Detta för oss tillbaks till rubriken… “hur man avslöjar en offenlig lögn”. Svaret på frågan på den frågan – ett svar som inte hon inte ens ger i artikeln utan det bara antyds att den långa svadan i överlägsen ton på något sätt är ett sådant avslöjande – heter: Internet. Välkommen till 2000-talet Katarina. Där duger det inte med att du får in en artikel i en tidning och sedan är den “sanning” så länge som dig slänger dig med retoriska “frågor”, vinklade antydningar och felaktig information; därför att jag som läsare kan inom en minut kolla upp dina påståenden.Och som Svenska Wikipedia upplyser oss – med fullständiga citat av valsedlarna – fick den del av Svenska folket som faktiskt ville ha kärnkraft inget “Ja” alternativ att rösta på.

Ironiskt också att Katarina Mazetti utkräver ansvar av “kärnkraftskramarna” när det är hon och andra kärnkraftshatare som står med skägget i brevlådan. De fick allt det de ville ha: en riggad omröstning som bara kunde få “avveckling” som resultat, ett beslut i Riksdag om avveckling med slut-datum, en tankeförbudslag som gjorde det straffbart med böter eller fängelse att ens skriva på papper vad en ny kraftreaktor skulle kosta i Sverige, en avvecklingslag som gav Regeringen rätt att – utan att tillfråga Riksdagen – stänga reaktorer. Ni fick allt ni villa he… alla förutsättningar att infria era löften om “Sol vind och vatten, gröna berg och djupa ha-aa-av!”.

35 år senare… hur långt har de kommit? Inte ett dugg på vägen. Koldioxidhalterna nu över 400ppm och två-gradersmålet börja ligga rejält risigt till. Under tiden har kärnkraftsbolagen nu lämnat in ansökan om att få bygga ett fungerande, säkert slutförvar. De tog sitt ansvar, men det gjorde inte avvecklingivrarna utan de fortsätter charaden och hävdar att “snart” är kärnkraften utbytt… vänta bara lite till. Men hur länge kan vi vänta innan klimatet är förstört på rikigt?

Och för övrigt finns det gott om kvinnor och/eller feminister som – på ett långt mer övertygande och vältaligt sätt än Katarina Mazetti raljanta artikel – förklarar varför ett fritt och informerat deltagande i BDSM är avsevärt mycket bättre feminism än hennes arrogantna och argumentslösa avfärdande av dessa människors val.

Hur avslöjar man en “offentlig lögn”, så som Katarina Mazetti’s artikel “Piskor, Tjernobyl och hur du genomskådar den offentliga lögnen”? Det är enkelt: läs lögnen och sök svar på frågan “stämmer det hon säger verkligen?”. Med en dator och internetkoppling blir det förbluffande enkelt.

Comments closed

A good thrasing of S&M

cherry-picking   S&M (Sherman and Mangano) is in need of a good spanking after dubious (is there any other kind?) cherry-picking with their new Fukushima toomfoolery published in Counterpunch. Fortunately we don’t need to dig into their muck here because it has already been done, I recommend everyone to head over to Numbers and Opinions and get a lesson in how desperate S&M are becoming. Must be hard to have spent a lifes work portraying the horrible nuclear disaster and when it actually happens people have the audacity to simply refuse to drop dead.

Comments closed

Twitter “diskussion” med Lise Nordin

Dags att väcka stället till liv igen…

Ikväll gav sig NPYP ut på Twitter igen och hamnade i diskussion med Lise Nordin, miljöpartiets inrikespolitiska talesperson.

Diskussionen gick ett tag… men sedan försöker Lise helt plötsligt spåra ur den med två klassiker på raken:

Billigt Lise… riktigt billigt. Sedan när är argumenten beroende av vem som framställer dem?

Och sedan lyckas du inte – av någon outgrundlig anledning – göra något så enkelt som att klicka på @NPYP och se varifrån postningarna kommer.

Nåja, du frågade, så detta är svaret: Nuclear Power Yes Please – NPYP – är ett nätverk av människor som tycker att kärnkraft är en bra sak att ha med i en bred, ren och hållbar energimix. Den som satt bakom spakarna på Twitter-kontot ikväll var jag – Michael Karnerfors – en av grundarna.

Så… nu kan diskussionen forsätta Lise….

Comments closed

Kickstarter for a demonstration of a pump in lead cooled reactors

 

Professor Janne Wallenius of the Reactor Physics division at The Royal Institute of Technology has started a kickstarter for funding a demonstration of a new material they have developed. The main issue with lead cooled reactors is corrosion of steel structures and erosion of moving parts (like pump impellers) and Wallenius team has developed a new kind of steel that might solve those issues.  What is needed is a larger demonstration of the materials properties and that is what the kickstarter is about.

It is an interesting way to fund research and well worth spreading the word about, so check it out!

A lead pump for SEALER: Swedish Advanced Lead Reactor

Comments closed

Björn Borg goes pro nuclear?

What is this, the fancy clothes brand from the famous tennis player decides to make a statement in the debate about nuclear power? A closer scrutiny reveals that it says “nudeclear”, not “nuclear”. The press release is anyhow a mind game that may provoke some people:

 If Björn Borg could decide, the whole world would overflow with nudeclear power; a world where we all live in a sensual high radiation zone

So what to make of it, has the PR people of Björn Borg gone completely insane, or is it just business as usual? Apparently it seems to be the latter. Half a year ago they had a campaign called Weapons of Mass Seduction where somebody had the task to drop 450 pairs of underwear over the North Korean capital Pyongyang. And it was accomplished.

Nudeclear_waste2

 

From NPYP we find the ripoff of the name to be amusing and would like to get hold of some of the “Nudeclear waste” stickers seen on the barrels in the picture above. Besides that we do not think it will affect the nuclear debate in any way, but it is promising that a company dares to play this kind of game, maybe the issue of nuclear power isn’t that controversial after all.

Are you provoked? Here is our recommendation:
* If you are anti nuclear: Relax, it’s just underwear!
* If you are pro nuclear: Have a good laugther!

Comments closed