Skip to content

Month: April 2011

25 days after the tsunami

Unfortunately we haven’t had time to update the blog today so here is a quick and dirty update.

JAIF’s latest update can be found here, NISA’s latest here. A quick glance shows that the pressure within the number 1 reactor pressure vessel continues to climb, but the containment pressure is unchanged and the feedwater nozzle temperature is going down. The pressure in the pressure vessel is still very much lower than normal operating pressure so its not a problem as long as the integrity of the vessel is sound. The spent fuel pools seems to be nice and cool in all 4 reactors.

Dose rates within all the containments are going down, likely due to the constantly decaying levels of I-131(3 half lifes have passed which mean only one eight of the original inventory is still there, in another eight days only one 16th will be left and so on). Flow rates have been somewhat lowered.

Cs-137 has been detected in fish, 526 Bq per kg to be specific. The limit is 500 Bq so the fish isn’t unsafe to eat. But it’s not a nice trend. Of course with time the Cs-137 should dilute into insignificance so its unlikely to pose much of a long term problem either.

NHK and Kyodo reports that the injection of sodium silicate into the pit with the leak to the ocean has been somewhat successful in lowering the leakage rate. It has to be emphasized though that this is in no means a permanent solution, it just means the water will have to take another path and will eventually end up in the ocean anyway. Any delay is good though since it allows more I-131 to decay before it gets spread. But to permanently fix the issue TEPCO needs to restore internal circulation inside reactor number 2, as long as water is put into the core, then steam blown into the leaking wet well radioactive water will continue to be spread.

Dealing with the radioactive water in the turbine halls seems to be exceptionally slow work and even when the water is removed it will likely take some time before one gets the pumps repaired or replaced. If the summary by Murray Mills is correct (link) its going to be a lot of work to get the control rooms and equipment running again.

TEPCO has given a new overview of the plant, monitoring positions etc(hats of to atomic power review) that I have attached below.

The Guardian The unpalatable truth is that the anti-nuclear lobby has misled us all
Reuters WRAPUP 1-Japan nuclear plant operator says may have slowed radioactive leak

Depleted Cranium Numbers of Fukushima-Daiichi “Victims”
NEI Nuclear Notes Lessons from Fukushima
Atomic power review Good overhead view of Fukushima Daiichi / update

Synat och bloggat om kärnkraft, ägarstyrning och miljömål!
Kärnkraftslobbyn är otroligt stark i Sverige
Fukushima i förra veckan
Flygvapnet vägrar mäta strålningen i svenskt luftrum…
Klimataktivist för kärnkraft
1000 gånger värre än Tjernobyl

Comments closed

Lite om radioaktiviteten i svensk luft efter Fukushima

Strålsäkerhetsmyndigheten (SSM) har en länk med resultaten från de mätningar som genomförs i Sverige med anledning av utsläppen från reaktorerna i Fukushima. Det är Försvarets Forskningsinstitut (FOI) som genomför mätningarna. Resultaten, som uppdateras kontinuerligt, finns länkade här.

Sidorna förklarar bra vad riskerna är med dessa strålningsnivåer (inga alls) men vi gör här ett alternativt försök att sätta siffrorna i perspektiv. Den högsta halt som uppmätts är för Jod-131, där mätstationen i Stockholm har uppmätt 2.15 milli-Becquerel per kubikmeter luft. Det innebär att det i en kubimeter luft sker ett ett radioaktivt sönderfall av Jod-131 var sjunde minut. Samtidigt har en fullvuxen människa ungeför 5000 radioaktiva sönderfall i kroppen varje sekund (grovt räknat 100 Becquerel per kilo kroppsvikt, det varierar något med kön och ålder). Låt oss anta att en person har 10 liters lungkapacitet (5-6 liter är normalt för en skapligt hälsosam vuxen man, så det är en väldigt deffad Marcus Hellner vi snackar om). Det innebär att man får ett radioaktivt sönderfall i lungorna från Jod-131 var tolfte timme. Under samma tid (12 timmar och 55 minuter) har kroppen haft 230 miljoner radioaktiva sönderfall, varav några miljoner i lungorna.

För den som ändå låter sig oroas, låt oss ta i lite och anta att all den radioaktivitet i luften du inandas under ett dygn stannar i dina lungor, dvs dina lungor fungerar som ett filter som drar åt sig radioaktiva partiklar (väldigt orealistiskt men vi tar ju i). En vuxen människa inandas under ett dygn mellan 2 kubikmeter (i vila) och 10-15 kubikmeter (vid ansträngning) luft per dygn. Så låt oss ta i och säga 20 kubikmeter luft under ett dygn, dvs du rör dig som en 1500-meterslöpare konstant under ett dygn. Det innebär att du efter ett dygn har en aktivitet av Jod-131 på 0.043 Becquerel samlad i dina lungor. Detta motsvarar ett radioaktivt sönderfall var 23e sekund. På de 23 sekunder det går mellan varje sönderfall av Jod-131 i dina lungor så har det skett mer än 100 000 sönderfall i din kropp.

Så innan du springer till apoteket för att se om de fått in mer jodtabletter, försök ta in dessa siffror och jämför med risken att du råkar ut för en trafikolycka på väg till eller från apoteket.

I Dagens Nyheter finns ett par artiklar om den radioaktivitet som vi har naturligt i vår omgivning, samt om de bidrag vi får från Tjernobyl, medicinska undersökningar, radon, mm.:

Det strålar på oss från alla håll

Strålning i Sverige


24 days after the tsunami

Update 18:00(CET)/16:00(UTC)/01:00(JST)

There isn’t much new in the NISA and JAIF reports so I won’t write up the status of the reactors now.

The pressure in the number 1 reactor pressure vessel continues climbing, its now up to 700kPa(about a tenth of the normal operating pressure). But containment pressure is stable at 150kPa and temperature in feed water nozzle is slowly declining.

The big news of the day is that TEPCO will dump some radioactive water into the sea in order to make room for higher activity water from reactor number 2. I haven’t seen any breakdown on the isotopes found in the water intended to be flushed. IAEA writes this

TEPCO has estimated that the potential additional annual dose to a member of the public would be approximately 0.6 millisieverts (mSv), if they ate seaweed and seafood caught, from near the plant, every day for a year.

Quite a small dose(a bit more than one tenth of  what a normal Swede gets in a year from background radiation) that won’t have any measurable health consequences. I wonder how large it is at all compared to what is leaking continuously into the sea.

There is no luck in finding the leak that is pumping out all the highly active water from the number 2 reactor. NISA has released a new overview on the ducts and tunnels connecting everything.

IAEA Briefing on Fukushima Nuclear Accident
Reuters Japan releases radiation into sea

NEI nuclear notes Lessons from Fukushima
Atomic power review Sunday evening update

SvD Svensk kamerateknik på väg till Fukushima

Emil Isberg Jag har motionerat till #piratpartiets vårmöte #ppvm11
Mikael Ståldal Lobbyorganisationen Miljövänner för kärnkraft
In your face Hög tid för omställning



23 days after the tsunami

Update 16:20(CET)/14:20(UTC)/00:20(JST)

This video from CNN shows the pit that is leaking into the ocean.

Update 14:00(CET)/12:00(UTC)/22:00(JST)

We did not make any status update yesterday because the situation is not evolving very rapidly anymore. We might perhaps switch to updating less frequently depending on how the situation continues to evolve.

JAIF has released a update (data from 13:30 JST today) and NISA has an update from yesterday(06:00 JST). So there is more than one day between the values, first one from JAIF and the value within () from NISA.

Reactor 1 Reactor 2 Reactor 3
Water level (meter)* -1.65 (-1.6) -1.6 (-1.5) -2.25 (-2.25)
Flow rate(liters/min) 117 150 116
Core pressure (kPa) 648 (621) 112 (126)
Containment pressure (kPa) 155 (160) 105 (110) 106.2 (105.5)
Wetwell pressure (kPa) 160 174.8
Feedwater nozzle temp (Celsius) 252.8 (261.5) 155 90.8
Bottom head temp (Celsius) 118 119.4
Containment dose rate (Sv/hour) 45.5 36.1 24
Wetwell dose rate (Sv/hour) 16.5 0.981 0.955
*Distance from top of assembly
– broken gauges


Temperature and pressure in reactor number one core continues to be quite high but containment pressure is well within design margins. Nothing really new with the status of the reactors.

One leak path of radioactive water into the ocean has been identified. It is some kind of pit for cables reportedly close to the sea water inlet for the number 2 reactor. Below is a sketch TEPCO provides.

They have tried both filling the pit with concrete and also filling it with a water absorbing polymer normally used for diapers. The concrete reportedly did not work and no success due to the polymer injection has yet been reported. They are also adding newspaper and sawdust into the tunnel connecting to the pit. All of this is of course temporary measures until one can identify where the leak originates. Whether it is due to the failure of the wetwell reported earlier, or if the valves that are supposed to close the main feedwater lines into the core during an emergency is leaking water into the pipes connecting the reactor to the turbine. Plugging up the pit would at most just slow down the release of radioactive material until the main leak in the containment is fixed. That might end up being exceptionally hard due to the radiation levels. One can’t really weld a leaking crack in the torus with 1 gray per hour dose rates.

TEPCO is planning to use a large barge in order to get rid of the contaminated water found in the turbine buildings along with pumping it into the surge tanks for the suppression pools. Below is a chart on how they are planning to do it.

It is frustrating to have no idea on what their long term plan is. If the summary of the damage done to the reactors by Murray Miles(written on Rod Adams blog) is correct then it will be exceptionally hard to revive the control rooms. Here is a quote from the explanation:

In going the extra mile to protect from earthquakes, Tokyo Electric put the electrical switchgear in the basement. So they had electrical power after the quake. However the tsunami flooded the basements, and there was no way to pump out the basement. The water obviously shorted out the circuits.

To compound the problem, they routed the wiring for the instruments in the control room through this basement switchgear. Therefore after the flooding, all six plants were without power, without emergency diesel generators, without instrument readings to tell the status of the plants, without lights. I have not seen these two disastrous design failures discussed on television.

We might be looking at months of work to reroute all the cables connecting the instruments and equipment within the cores to the control rooms. I don’t know the minimum amount of equipment and instruments that are needed to put the reactors into cold shutdown, but lets hope its not to much. Until they get internal circulation working within the reactors they will have a problem with leakage from the reactors since they are doing a feed and bleed strategy now. I.e they feed the reactors with water that boil and then bleed the steam out into the containments. The containments of course are not infinite in volume so it is not a viable long term strategy, especially not in the number 2 reactor that has a leaking containment.

It would be very reassuring if TEPCO and NISA could present an outline of what their plan is regarding getting back the minimum needed instrumentation and equipment and what measures have to be done to achieve that and if there is any option in case they can not remove the contamination from the turbine hall basement sufficiently to work there.

TEPCO has managed to get some lighting back into the turbine halls

Checkup on the thyroids of children in the surrounding areas have shown the kids have not been exposed to I-131 over the limits. This is very good news considering that it was I-131 that was responsible for all extra cases of cancer so far detected after the Chernobyl disaster. Radiation levels in the surrounding seems to be on a stable downward trends and all the radioactive materials coming out of the reactors now are leaking into the ocean rather than being dispersed into the atmosphere. It is likely that will continue unless the need for more containment venting appears again.

The two workers that was reported missing after the tsunami hit has been found dead in a turbine building, very sad news.


NY Times Reactor core was severely damaged
Reuters Japan nuclear struggle focuses on cracked reactor pit

Blogs (English)
Depleted Cranium Japan’s tsunami victims upset over nuclear attention
This week in nuclear MOX Fuel in Fukshima Daiichi Adds Little Risk to Public
Nuclear Green Fukushima Dai-ichi: The Good, the Bad and the Ugly
UCS All things nuclear 3 weeks update

SvD Klarar sig Sverige utan kärnkraft?
Expressen Döda arbetare funna vid kärnkraftverk
Aftonbladet Två arbetare hittades döda
DN Utsläppen kommer pågå i månader
DN Expert, Fukushima värre än Tjernobyl
SvD Kärnkraftsarbetare funna döda

Eva Flyborg Inte rädda men beredda!
Akkomps blogg Blicka frammåt
Grön horizont 75 ton plutonium?
Radikalen Kommer Tyskland avveckla kärnkraften
Begrundat och plitat Effekter av Tjernobyl i Sverige (Och lite om Fukushima)
Dr Angels blog 100 000 gånger mer radioaktivitet i det läckta vattnet från Fukushima


Comments closed

Kommentarer om Studio Ett.

Studio Ett på Sveriges Radio ringde på lunchen idag fredag och frågade om jag kunde vara med i en liten debatt om kärnkraftsdebatten, något som vi i NPYP önskat länge (om än inte just där). Eftersom eftermiddagen ändå såg ut att drabbas av akut arbetsbrist fick jag chefens tillåtelse att flexa ut tidigt och pös iväg ned till SR i Malmö för andra gången på kort tid. Lite allmäna kommentarer om inslaget…

Att tyskarna är på hugget som inslaget nämner är sant, men bilden är långt ifrån så enhetlig som man ger sken av. Sedan Fukushima-krisen kom igång har vi fått ett antal förfrågningar från tyskar – och en ifrån italien – om användning av grafiken med Den Leende Atomen. Jag var också på en affärsresa till Berlin i december, och hade då på mig en knapp med “Nuclear Power Yes Please”… och på bara en dag fick jag två spontana mycket uppskattande kommentarer från tyskar. I Sverige har jag hittils fått en sådan kommentar på över ett år.

Sedan noterar jag att tyskarna nu är på väg att göra exakt samma misstag som vi i Sverige gjorde 1980 och framåt: snabba, panikslagna beslut som enbart går på känslor, och inte överväger fakta. Det finns ingen fakta från Fukushima att tillgå än… idag har man exakt samma fakta som man hade för 4 veckor sedan. Beslutet att snabbstoppa 7 reaktorer i Tyskland har redan i ökade stoft- och koldioxidutsläpp gjort mer skada än vad Fukushima gjort i Japan. Minns att ungefär 25 personer per TWh dör en för tidig död på grund av luftföroreningar från kolkraft. De är lite som att försöka stoppa potentiall blödning i handen genom att skilja armen ifrån kroppen.

Göran säger att det var ca 500 personer på deras möte på Sergels Torg. Faktum är att en sympatisör till oss där och kollade runt lite, så vi räknade för skojs skull hur många som syntes på bilderna. Resultatet kan ni kolla på bilden nedan om ni känner för. Vi fick det till ca 220, plus lite som kom och gick. 🙂

Maxantalet som kom till FmKK's Stockholms-aktion (klicka på för full storlek)
Maxantalet som kom till FmKK's Stockholms-aktion (klicka på för full storlek)

13m 35s får jag frågan varför debatten är så “lam” i Sverige. Saken är den att politikerna ville aldrig ha debatten, utom möjligen Torbjörn Fälldin, han som vände Centern emot kärnkraft från att ha varit pionjärerna för kraftformen. Alla fyra kärnkraftskommunerna var starka Centerfästen och de ville ha kärnkraft hos sig. De kämpade med näbbar och klor för att få den, vilket de också lyckades med. Men sedan kom som sagt Fälldin och började ställa till oreda i frågan, vilket orsakade en het och infekterad debatt. Fälldin krävde en folkomröstning om kärnkraft men detta ville inte moderaterna eller sossarna gå med på, och inte heller fick han stopp på kärnrkaften som han trodde att han skulle få vilket slutade med att regeringen Fälldin I tvingades avgå 5 oktober 1978.

Det som är lite skrämmande är att nu uppför sig dagens Centerparti på ungeför samma sätt, det vill säga de går med på en uppgörelse med en förhoppning att den i praktiken ändå inte kommer att betyda något.

Efter regeringen Fälldins avgång övergick makten till Ola Ullstens Folkparti-regering, och tiden knatade på mot valet på hösten 1979. Socialdemokraterna hade redan sedan tidigare gnällt på Centern och anklagade dem för att fördröja kärnkraftsutbyggnaden, och som följande video från 1977 visar ansåg Palme att kärnkraften behövdes.

Men sedan slog olyckan på Three Mile Island till. Om opinionstrycket mot kärnkraft var starkt tidigare blev det bedövande nu. Problemet för politikerna var dock att vi var beroende av att av energi. Utbyggnaden av älvarna var stoppad och 70-talets oljekris låg färskt i minnet. Dessutom var miljörörelsen under uppseglande och påminde alla om hur miljövidrigt olja var. Ingen av politikerna ville ta vare sig det ena eller andra beslutet. Att ge med sig och tillåta kärnkraft var livsfarligt, vilket regeringen Fälldins avgång bevisade. Och att snabbt stänga kärnkraften skulle innebära att Sverige blev mycket starkt oljeberoende (igen).

Palme satt i en räxsax för att hälften av sossarna ville ha kärnkraft, andra hälften vill ha bort den. SAP var på väg att spricka på mitten. Så för att rädda partiet inför valet 1979 gick han med på en folkomröstning. På det viset undvek han att kärnkraften blev en valfråga 1979.

Så till slut det blev halv-mesyren att man skulle stänga kärnkraften… om 30 år. På det viset slängde man den heta potatisen ifrån sig och kunde andas ut. Nu var kärnkraften någon annans problem…

vårt problem.

Vis 15m 00s får Göran en fråga och svarar att han anser svenskarna vara “godtrogna” och antyder att vi är lättlurade. Inte bra där Göran. Inte förolämpa intelligensen hos de du försöker övertyga. 🙂

Sedan anklagar Göran politikerna för att inte ha följt folkomröstningsresultatet. Faktum är att omröstningsresultatet – om man nu skall bry sig om det – var följande: “Kärnkraften avvecklas i den takt som är möjlig med hänsyn till behovet av elektrisk kraft för upprätthållande av sysselsättning och välfärd. För att bl.a. minska oljeberoendet och i avvaktan på att förnybara energikällor blir tillgängliga används högst de 12 kärnkraftsreaktorer som i dag är i drift, färdiga eller under arbete.“. Här står alltså i klartext att kärnkraften skall inte stoppas förrän ersättning är på plats! Om då ersättningen vägrade infinna sig, tja, då är det enligt omröstningen rätt att rekatorerna finns kvar, för det var det man röstade på!

Att jag sedan tycker att hela omröstningen är en fars och inget annat än politiskt rävspel gör dock detta ganska irrelevant. 😀 

Göran gnäller på pressen – speciellt Bonnier-koncernen – och tycker att han får inte föra fram “Sanningen om kärnkraft”. Tja Göran… det är kanske för att det är din “sanning” du försöker framföra, och att du inte argumenterar den så bra. Vi har på NPYP petat hål på din argumentation tidigare. Särskilt spännande är det när du i samma artikel refererar till tre olika personer där en av dem säger tvärt emot de två andra.

Göran påstår att kärnkraftsindustrin har en väldigt stark lobby som gör mycket väsen av sig och att FmKK och andra anti-kärnkraftere inte kan tävla med detta. Argumentet är “De har helsides-annonser”. Det är ingenting i sammanhanget… det är bara helt vanlig reklam och innebär nästan ingen påverkan alls. Jag har under de senaste åren när jag nu varit aktiv i debatten sett betydligt mer av Göran än vad jag har sett av bolagen.

Förr vågade man sticka ut lite… “Fälldin-läge”.. sådant ser man inte idag. 🙂

Riksdagdebatten kommenterar vi mer när programmet kommer upp på SVT Play.


A litte riddle… solve it and win pins.

This is not so much an April Fools joke as it is a little riddle. It connects to a current event… and to things that happened in the last century. And of course it has something to do with nuclear power.

What are these equations?
What are these equations?

This is a comparison between two estimated values… what are they?

Update: we have a winner! Tony scored a perfect bullseye. I’m quoting him here:

‘a’ is the number of iodine atoms that would fill the known universe, if the iodine were at ‘normal’ temperature/pressure.

the second number is the number of radioactive iodine atoms you would have needed, when Chernobyl exploded, in order to have one radioactive iodine atom left today.

An added trivia is that the estimated number of atoms in the known universe is approximately 10^80.

The upshot of all this is this: there is not a single atom of Iodine-131 released by Chernobyl in existence today. The last atom decayed in no more than 4 years after the accident.



Three weeks after the tsunami

Update 18:00(CET)/16:00(UTC)/01:00(JST)

The new JAIF update is out. Temperature of the core in Reactor one has gone down and pressure gone up slightly. They have added the water level of the radioactive water in the tunnels they are trying to empty. They now write that they suspect the pressure vessels of reactor number 2 and 3 are no longer airtight but they don’t think there are any holes or crack. A cryptic statement and I wish they would release more information on what they mean exactly. Doesn’t seem possible to exclude a small breach in a few control rod guide tubes due to dripping corium(molten core material). At the same time the temperature readings in the lower head of reactor 3 excludes that the entire bottom has gone out due to massive melting through the vessel. In reactor 2 one neither has any temperature reading from bottom head or any pressure reading within the vessel.

Update 11:00(CET)/09:00(UTC)/18:00(JST)

JAIF has released a update (data from 07:30 JST today) and radiation trends and NISA has an update from yesterday(06:00(JST) march 31).

Reactor 1:
Water level in the core: 1.65 (1.65) meters below the top of fuel assemblies
Flow rate of injected water: 133 liter/minute
Core pressure: 583(612) kPa
Containment pressure: 175(210) kPa
Core temperature(feedwater nozzle): 256.2 (251.2) Celsius
Core temperature(bottom head): 128 Celsius
Dose rate within containment: 41.7 Sv/hour

Reactor 2:
Water level in the core: 1.5 (1.5)   meters below the top of fuel assemblies
Flow rate of injected water: 150 liter/minute
Core pressure: unknown
Containment pressure: 110 (110) kPa
Core temperature(feedwater nozzle): 181.2 Celsius
Core temperature(bottom head): Unknown
Dose rate within containment:  38.7 Sv/hour
Spent fuel pool temperature:  58 Celsius

Reactor 3:
Water level in the core: 2.25 (2.3)  meters below the top of fuel assemblies
Flow rate of injected water: 116 liters/minute
Core pressure: 117 (121)  kPa
Containment pressure: 173 (176.4) kPa
Core temperature(feedwater nozzle): 88.5 Celsius (under review)
Core temperature(bottom head): 114.2 Celsius
Dose rate within containment:  25.7 Sv/hour


Pressures and temperatures seems to be quite stable, albeit high in the number 1 reactor. Nothing new really on the status of the 3 reactors.  A temporary pump used to pump water into the number 2 spent fuel pool has malfunctioned and we can see a increasing trend in the water temperature.

They are shifting around water in different places to be able to make room somewhere to pump away the junk water in the basements of the turbine buildings. In order to be able to access the coolant pumps needed to restore the proper cooling of the reactors.

The JAIF radiation trends show that there was big emissions during the 15th and 16th and after that a declining trend. There doesn’t seem to be any continuous emissions from the plant and the emission spikes corresponds with the venting of the containments and following explosions and fires in the reactor buildings. Unless a new need to vent the containments arises, then there shouldn’t be any new big emissions. By now the I-131 content of the reactors have decayed down to a quarter of initial amount and for every week(8 days to be precise) they can prevent venting the amount will further be cut in half. I-131 will stop being a problem after about 80 days, by that time the amount will have been reduced to one thousandth of the initial amount. Cs-137 will of course continue to be a problem with a half life of 30 years.

TEPCO has once again measured wrongly activities in water, but it is likely the ground water around the plant is contaminated. Source of the contamination is unknown but TEPCO suspects its been carried by rain after the initial ventings.

Situation is serious, but it doesn’t seem to deteriorate anymore.



Reuters Japan nuclear crisis drags on
George Monbiot describes the double standards used to evaluate nuclear

Charles Barton Nuclear Safety and George Monbiot
NEI nuclear notes Appeal of small reactors might increase after Fukushima
Rod Adams Monbiot debates Caldicott

SvD Svenskar tror på kärnkraft

Fröjdhpunkt Så mycket hade kärnkraft kunnat minska utsläppen Pudelns kärnkraft


Direktsänd riksdagsdebatt om kärnkraft i Sverige 0900, SVT2

Riksdagen har direktsänd debatt om kärnkraftens framtid i Sverige. Startar om 3 minuter (inget aprilskämt).

Kan ses här:

Uppdatering: Ok, lite skämt blev det… kärnkraftsdebatten föregås av debatt om svenska Libyen-insatsen.

Kärnkraftsdebatten börjar om 2 timmar… + slasktid mellan talare


Comments closed